Waarom is de samoerai verdwenen in Japan?

Waarom is de samoerai verdwenen in Japan?

Toen ik aan de universiteit studeerde, kregen we in Japanse lessen de kans om Japanse teksten over het onderwerp Japanse geschiedenis te vertalen. Uit dergelijke teksten leerde ik bijvoorbeeld details over de periode van de Meiji-restauratie — de hervormingen die sinds 1868 in Japan zijn doorgevoerd en die een achterlijk agrarisch land veranderden in een van de leidende staten ter wereld.

Tot 1868, toen het Meiji-tijdperk begon, werd Japan ongeveer 300 jaar geregeerd door het shogunaat en de samoerai. Formeel was de keizer het hoofd van het land, maar in feite had hij geen macht. Het shogunaat bestuurde de keizer als een marionet. Het land was gesloten voor buitenlanders, slechts een kleine groep Nederlanders mocht handel drijven met de Japanners. De Japanners hadden zelf, op straffe van de dood, helemaal niet het recht om Japan te verlaten.

Tijdens de burgeroorlog, in 1868, ging de echte macht over op keizer Mutsuhito. Daarna opende Japan zijn grenzen, stroomde daar een stroom buitenlanders toe en gingen de Japanners zelf in het buitenland werken. Tegelijkertijd verloren de samoerai, die tot voor kort de heersende clan was, de meeste van hun privileges.

Een groepsfoto van samoerai aan het einde van de Edo-periode. Bron: https://mag.japaaan.com/archives/10109Groepsfoto van samoerai aan het einde van de Edo-periode. Bron: https://mag.japaaan.com/archives/10109

Tot 1868 ontving samoerai voedsel, bepaalde rantsoenen. Na de Meiji-restauratie werden de rantsoenen vervangen door geld, maar ze waren zo onbeduidend dat het onmogelijk was om ervan te leven. Ook na 1868 verloren de samoerai hun erfelijke salarissen en uitkeringen, en in de sociale hiërarchie werden de samoerai gelijkgesteld met gewone mensen.

Waar is het enorme aantal samoeraien met zwaarden gebleven, die tot voor kort het land regeerden?

De samoeraiklasse «wazig». Dit gebeurde natuurlijk niet in één dag of zelfs niet in één jaar. In feite begon de samoeraiklasse al vóór de Meiji-restauratie te «vervagen». En de Restauratie zelf is een van de gevolgen van het feit dat de samoerai geleidelijk in verval raakte.

Samurai wist alleen hoe te vechten en niets meer. Wat deden ze nadat hun regering was afgeschaft?

1️⃣Militair geworden

Het is logisch dat mensen die wisten hoe ze moesten vechten het leger in gingen. En alle strikte regels waaraan de Japanse samenleving onderworpen was, werden overgedragen aan het leger. Er was een strikte hiërarchie en onvoorwaardelijke gehoorzaamheid aan bevelen. In 1872 hervormde Japan het leger en voerde de dienstplicht in. Samurai nam officiersposten op.

2️⃣Gegaan naar de ambtenaren en politici

In Japan werd een constitutionele monarchie uitgeroepen, maar de macht van de keizer wordt beperkt door het parlement. De samoerai kwamen dit parlement binnen als ambtenaren en raakten betrokken bij de politiek.

Samurai aan het einde van de Edo-periode. Bron: https://mag.japaaan.com/archives/10109Samurai aan het einde van de Edo-periode. Bron: https://mag.japaaan.com/archives/10109

3️⃣Boeren geworden

De samoerai waren eigenaar van het land. Ze begonnen boeren in deze landen toe te laten om het land te bewerken en hiervoor belasting te betalen aan de samoerai. Zelf begonnen ze in contact te komen met industriëlen en kooplieden. Op een moderne manier kunnen ze zakenlieden worden genoemd.

4️⃣Werd een spion

In die jaren werden de Japanners gegrepen door het idee om het belangrijkste Aziatische land te worden en andere landen te onderwerpen. Dit manifesteerde zich later in de bezetting van Korea en Chinees Mantsjoerije. Om de situatie te verkennen en hun eigen mensen in deze landen te hebben, werden daar spionnen naartoe gestuurd. Voormalige samoerai werden zulke spionnen.

Dus geleidelijk aan «vervaagde» de samoeraiklasse en verdween de samoerai. 150 jaar na de Meiji-restauratie zijn er geen samoerai meer in Japan.

Het spijt me dat zo’n machtig en groot landgoed zomaar in het niets is verdwenen. Er bleef alleen een herinnering over aan de samoeraigeest. Naar mijn mening kwamen de moderne zelfverdedigingstroepen van Japan niet eens in de buurt van echte samoerai, die anderhalve eeuw geleden bestond.

Mijn blog | Waarom is de samoerai verdwenen in Japan? 4 beroepen waar voormalige krijgers naartoe gingen |toerist|

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Previous post Een Japanse rijstsnack die in het Verre Oosten wordt gegeten alsof het hun eigen rijst is.
Next post Ik heb hier McDonald’s geprobeerd, in Oekraïne en in Japan.